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AVIVA-BERLIN.de im Mai 2018 - Beitrag vom 22.04.2003

Joyce Carol Oates: Unter Verdacht ÔÇô Die Geschichte von Big Mouth und Ugly Girl
Gaby Miericke-Rubbert

Eine Geschichte ├╝ber feuerrote Stimmungen und pechschwarze Launen, ├╝ber Bombendrohungen, Verrat und dicke Freundschaften an der Rocky River High School



Irgendwann, mitten in der Pubert├Ąt und im amerikanischen Provinznest Rocky River, hatte Ursula Riggs beschlossen, Ugly Girl zu werden: unverwundbar, stark, unangreifbar, kompromi├člos, eine Kriegerin eben. Sehr zum Mi├čfallen ihrer Mutter und Gro├čmutter wuchs sie unaufhaltsam, bis sie die Gr├Â├če ihres Vaters erreicht hatte und sie nicht mehr wie ein Kind behandeln werden konnte.

Ursula, alias Ugly Girl hatte nicht viele Freunde, ÔÇťaber das geh├Ârte in die Rubrik langweilige Tatsachen.ÔÇť Sie w├╝rde sich zuk├╝nftig vor niemandem mehr klein machen und sich unter keinen Umst├Ąnden selbst verleugnen. Und mit spr├╝cheklopfenden Jungen und ihrem sexistischen Imponiergehabe wollte sie schon gar nichts zu tun haben.

Ursula war bisher eine ausgezeichnete Sch├╝lerin, ein ernsthaftes M├Ądchen mit Interesse f├╝r Biologie und Kunst. Ugly Girl hingegen war unangepa├čt, einzelg├Ąngerisch, st├Ârrisch, sarkastisch, launisch. Eine ├Ąu├čerst talentierte Basketballspielerin und dank ihrer feuerroten Stimmung eine energiegeladene und unbesiegbare Einzelk├Ąmpferin auf dem Spielfeld. Aber auch Ugly Girl war nicht gegen die D├╝sternis von pechschwarzen Gef├╝hlseinbr├╝chen gefeit, die sie durch stundenlanges Joggen durch die Einsamkeit zu ├╝berwinden suchte, laufen bis kurz vorm Umfallen, aber Ugly Girl brach ja nicht zusammen, niemals!

So scheint es naheliegend, dass Ugly Girl genau die Richtige war, um Matt Donaghy zu helfen. Matt, ein Sch├╝ler aus Ursulas Jahrgang an der Rocky River High School, steckte wegen seines gro├čen Mundwerks, Big Mouth , in enormen Schwierigkeiten. Das hatte n├Ąmlich in seiner lockeren, schnellen, unbedachten Art unter Freunden in der Schulcafeteria eine nat├╝rlich nicht ernst gemeinte Bombendrohung gegen Schule und Lehrer ausgesprochen.

Und nun wurde f├╝r Matt ein Albtraum Realit├Ąt: von Mitsch├╝lern denunziert wurde er von der Schule suspendiert, von der Polzei verhaftet und verh├Ârt. Presse und Fernsehen verk├╝ndeten in gro├čen Lettern die M├Ąr vom jugendlichen Beinahe-Attent├Ąter und keiner wollte Matt glauben, dass einfach nur Big Mouth mit ihm durchgegangen war und, wie so oft, einen coolen Spruch zur Belustigung seiner Freunde loslassen wollte.

Da tritt Ugly Girl auf den Plan. Mit Abscheu beobachtet sie, wie Matt von allen Seiten, besonders von seinen besten Freunden, im Stich gelassen wird. Und das passiert Matt, einem ├Ąu├čerst beliebten Sch├╝ler, Jahrgangssprecher mit einem schnellen L├Ącheln und durchschnittlicher Note A. Ursula kann die Massenhysterie und schnelle Bereitschaft zu Denunziation und Diskriminierung nicht fassen. Und f├╝r Ugly Girl, die furchtlose K├Ąmpferin, ist es selbstverst├Ąndlich, durch ihre Zeugenaussage Matts spa├čhafte ├äu├čerungen wieder ins rechte Licht zu r├╝cken. Nicht aus Freundschaft, sondern aus Prinzip.

Aber obwohl die Beschuldigungen zur├╝ckgenommen werden, ist die Masse, die in Matts Umgebung so bereitwillig auf Feindseligkeit geschaltet hatte, nun tr├Ąge und reagiert nicht auf die entlastende Wendung der Ereignisse. Alle verharren weiterhin in ihrer distanzierten und ablehnenden Haltung Matt gegen├╝ber. Als Matts Vater durch eine Diffamierungsklage den Ruf der Familie wieder herstellen m├Âchte, eskalieren die Ereignisse.

Es ist sch├Ân mitzuverfolgen, wie die beiden Au├čenseiter Big Mouth und Ugly Girl aufgrund der widrigen Umst├Ąnde zueinander finden und ihre beginnende Freundschaft ihnen hilft, ihre Schutzpanzer langsam zu ├Âffnen. Und am Ende sind die Protagonisten aus ihren Kokons geschl├╝pft: Ursula und Matt sind zum Vorschein gekommen.

Die pubert├Ąren Gef├╝hls- und Handlungswelten der beiden sind ├Ąu├čerst sensibel und treffend schnoddrig dargestellt. Umso mehr verwundert die plakative Schwarz-Wei├č-Malerei, wenn es um die Reaktion des Umfelds Schule, Freunde und Nachbarschaft geht. Die Schwere, mit der die Suppe hier eingebrockt war, l├Ą├čt die Leichtigkeit, mit der sie letzten Endes sich beinahe von allein ausl├Âffelt, unrealistisch erscheinen.

Angesichts der schulischen Amokl├Ąufe der j├╝ngsten deutschen und amerikanischen Vergangenheit bietet die hochaktuelle Geschichte reichlich Z├╝ndstoff f├╝r kontroverse Diskussionen ├╝ber Freundschaft und Familie, Loyalit├Ąt und Verrat, Anpassung und Individualit├Ąt.



Joyce Carol Oates
Unter Verdacht
Carl Hanser Verlag, 2003
ISBN: 3-446-20302-8
Preis: 14,90 Euro

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Literatur Beitrag vom 22.04.2003 AVIVA-Redaktion 





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